Gemeente Kasterlee

De Goorkens (Hoge Rielen): Herstel van een riel

Weet jij waar de naam Hoge Rielen vandaan komt? Lees verder en kom er ook meer te weten over de werken die Agentschap voor Natuur en Bos momenteel uitvoert in De Goorkens, het natuurgebied in het westen van het domein.

Hoge en Lage Rielen

Een riel is een natte plek in het bos. Het domein is hier naar genoemd: natte plekken op een hoge plek in het landschap: Hoge Rielen. De uitgestrekte heide die hier tot medio 19de eeuw was, heette Rielen Heijde. Een eindje verderop, richting de vallei van de Caliebeek, en dus lager in het landschap, liggen de … Lage Rielen.

In de 2de helft van de 19de eeuw zijn verscheidene natte plekken (rielen) in het domein ontgonnen. Ze werden gedraineerd en beplant met dennenbossen. Dennen werden toen vaak aangeplant: ze dienden als stuthout  in de steenkoolmijnen in Wallonië en later Limburg.

Een mozaïek van nat en droog

In het westen van domein De Hoge Rielen ligt een wat verborgen natuurgebied gekend als ‘De Goorkens’. Op deze plaats trachten we een riel te herstellen door het landschap terug open te maken en de drainage tegen te gaan. Er is gekozen voor een kleinschalige aanpak waarbij droge heide, natte heide, plassen, wilgenstruweel elkaar afwisselen. Op deze manier krijgen we terug een glimp van de voormalige Rielen Heijde te zien. Aan de randen creëren we lichtrijke bosranden. Door meer licht en ruimte binnen te laten in de randen van het bos zorgen we voor een geleidelijke overgang naar een gemengd bos. De heide en de lichtrijke bosranden vormen het leefgebied van vele bijzondere soorten planten en dieren: boompieper, gekraagde roodstaart, levendbarende hagedis, groentje, kleine en ronde zonnedauw,  veenpluis, dopheide … Het naaldbos dat de heide omgeeft, wordt omgevormd tot een gemengd, streekeigen bos (berk, zomereik, grove den, wilde lijsterbes, sporkehout, …).

Topnatuur creëren en verbinden

Net omwille van deze unieke combinatie van verschillende leefgebieden voor tal van zeldzame planten en dieren vormen de Hoge Rielen een belangrijke schakel in een groter netwerk van natuurgebieden die we voor de toekomst willen beschermen. Het domein vormt een ecologische verbinding tussen de Natura 2000-gebieden op de Kempische Heuvelrug en de vallei van de Caliebeek.

Als beheerder nemen we hier onze verantwoordelijkheid om deze plekken in een goed beheer te houden en te werken naar een goede kwaliteit van dit type natuur. Aan het herstellen van heiden in bossen gaat altijd een grondige afweging vooraf. Waar zijn er nog belangrijke relicten, welke locaties zijn het meest kansrijk, waar leven nog bedreigde soorten, … ? Hier is gekozen voor een kleinschalig herstel binnen de bossfeer.

Zicht-assen

De bezoekers van Hoge Rielen zullen in de toekomst ook kunnen genieten van de schoonheid van het kwetsbare natuurgebied. Op enkele plaatsen krijgt men vanop wandelpaden aan de rand van het gebied een aantrekkelijke inkijk. 

Gepubliceerd op 03 december
Nieuwsoverzicht
toekomstbeeld De Goorkens vanuit omgeving Theater

Milieudienst

adres
Markt 12460 Kasterlee
tel.
014 85 99 27
e-mail
milieu@kasterlee.be
Open vandaag: 9-12 uur

Deel deze pagina